Películas malditas

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La Puerta del Cielo (1980): La película que se convirtió en un infierno

Cuando a finales de la década de los 70 la United Artists (UA) le ofreció a Michael Cimino, que venía de dirigir y ganar el Oscar por “El Cazador” (1978), un cheque en blanco para que dirigiese un proyecto que tenía en la cabeza desde hacía años, no sabía lo que vendría después. “La Puerta del Cielo” (1980) llevó a la UA a la bancarrota y a Cimino a ser repudiado por la industria cinematográfica. ¿Fue justo lo que ocurrió?

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La película comienza en la graduación de dos amigos, Jim Averill (Kris Kristofferson) y Billy Irvine (John Hurt) en la Universidad de Harvard. Poco después, hay una elipsis de veinte años donde nos vamos al Condado de Johnson, del estado norteamericano de Wyoming, allá por 1890. Averill se ha convertido en sheriff e Irvine pertenece a una asociación de terratenientes. Ésta, al estar molesta con los inmigrantes de Europa del Este a los que acusa del robo de ganado, contrata a una serie de asesinos y realiza una lista con una serie de personas a matar. Entre los asesinos se encuentra Nate Champion (Christopher Walken), que pretende casarse con una prostituta inmigrante, Ella, que interpreta Isabelle Huppert, de la que también Averill está enamorado. Además, forman parte del elenco Jeff Bridges y Joseph Cotten y también hacen aparición Brad Dourif, Mickey Rourke, Willem Dafoe o Terry O’Quinn  en sus primeros papeles.

Primera aparición del personaje de Christopher Walken.

Primera aparición del personaje de Christopher Walken.

La historia está inspirada, que no basada, en hechos reales. Averill, Ella y Champion existieron realmente, pero éste por ejemplo no era un asesino, sino uno de los granjeros incluidos en la lista. Otro cambio, que sí pasó, es que los mercenarios, de la conocida como “La Guerra del Condado de Johnson”, fueron también por propietarios que no pensaban de la misma manera que la asociación.

Cimino ya llevó el guión de esta historia a la UA en 1971, pero no le echaron cuenta. Como he dicho antes, tras  el éxito de “El Cazador”, todo cambió. Comenzó a rodar a mediados de abril de 1979 y con un presupuesto cercano a los 11 millones de dólares. A los pocos días, el director mandó destruir y rehacer los decorados de daba vida a una típica calle de un western porque “no se veía bien” ya que “no estaban alineados los edificios”. Cimino era tan perfeccionista que deja a Stanley Kubrick como un mero aprendiz en el campo de la dirección.

El pueblo que se recreó en la película.

El pueblo que se recreó en la película.

Durante el rodaje, la UA fue consciente de que Cimino no miraba por los números del presupuesto. Por ejemplo, el director esperaba a que las nubes estuviesen en el encuadre de la cámara como él quería para comenzar a grabar; otro caso es que mandó instalar un sistema de riego bajo la pradera donde se rodó el último tramo de la película para que tuviese el color verde, del césped, deseado. La cuestión es que ningún director quiso aceptar el encargo de hacerse cargo del rodaje, ya fuese por la presión del sindicato de directores (que no veía con buenos ojos que se sustituyese a uno de los suyos), o porque ya era conocedor del desmadre del proyecto.

Una vez terminado el rodaje, en marzo de 1980, el director presentó un montaje de cinco horas y media (325 min.). A los directivos de la UA les provocó un soponcio. Parece ser que la batalla final duraba, por sí misma, una hora, y había material rodado para hacer una película entera sólo con ella. Los gerifaltes le dijeron que tenía que quitar metraje y la dejó en 220 minutos. Tal fue el fracaso que tuvo, que en 1981 Cimino volvió a meterse en la sala de montaje y sacó una nueva versión de 149 minutos por si acaso remontaba la taquilla. Poco hizo porque “La Puerta del Cielo” costó 44 millones de dólares, una tremenda barbaridad, y recaudó la friolera cantidad de 3 millones.

En un principio, el encargado de la banda sonora iba a ser John Williams, pero debido a que tuvo que realizar la partitura de “El imperio Contraataca” (1980) el seleccionado fue David Mansfield. Éste es el joven que toca el violín con patines en la larga, larguísima, escena del baile que tiene lugar en una especie de pista cubierta. Por cierto, la puerta de ese recinto es la denominada puerta que da nombre a la película.

Los protagonistas bailan con la puerta de fondo.

Los protagonistas bailan con la puerta de fondo.

Servidor sólo puede valorar el montaje de 220 minutos. Sin duda lo mejor de la película es su fotografía de la cual es responsable el húngaro Vilmos Zsigmond. El hecho de estar rodada en 70 milímetros, es decir, con una anchura mayor hace que en pantalla luzcan aún mejor los paisajes que tiene. Hay escenas, como por ejemplo la presentación del personaje de Christopher Walken, que deberían enseñarse en las escuelas de cine. Se palpa la perfección de Cimino, pero hay que decir que su duración y ritmo provoca que a veces se haga un poco pesada. Es curioso que incluso con este montaje da la sensación que se quedaron escenas importantes en la sala de montaje, sobre todo respecto al personaje de John Hurt, que siempre me ha dado la impresión que pinta poco en la historia.

La película está repleta de escenas con una sobresaliente fotografía.

La película está repleta de escenas con una sobresaliente fotografía.

¿Por qué fue un fracaso?. Creo que el motivo principal es porque muestra a los americanos que en la creación de lo que hoy es su modelo está manchado con sangre de inocentes y eso va en contra de su ideario colectivo. También quizás el modelo de cine donde el estudio depositaba la confianza totalmente en el director, ya estaba algo caduco, si miramos las películas más taquilleras de su año de estreno: “El imperio contraataca”, “Cómo eliminar a su jefe” o “Locos de remate”. El fracaso de “La puerta del cielo” y dos años más tarde de “Corazonada”, un musical de Francis Ford Coppola que recaudó 2 millones en taquilla y costó 25, acabó con este tipo de producciones. Igualmente fue olvidada en los Oscars, obteniendo tan sólo una nominación a la mejor dirección artística.

A los actores de la película no les afectó su fracaso. En cambio, Michael Cimino tardó cinco años en volver a rodar “Manhattan Sur” con Mickey Rourke en el papel de un policía que quiere acaba con las mafias orientales de Chinatown, y que fue otro fracaso en taquilla, cuando no es tan mala. Es poco conocido que Cimino fue contratado para dirigir “Footloose” (1984), pero fue despedido a los cuatro meses porque otra vez, comenzó a pedir cambios en los decorados y en la película que hubiesen supuesto una subida considerable del presupuesto.

Luego vendrían, siempre sin la ayuda de un estudio, es decir, con dinero de productoras independientes, más trabajos suyos como fueron “El siciliano” (1987), “37 horas desesperadas” (1990) y “Sunchaser” (1996) que tampoco tuvieron mucho tirón en taquilla. En cuanto a la UA, la Metro-Goldwyn-Mayer, que hasta entonces distribuía sus películas a través de ella compró la productora, convirtiéndola en una unidad de producción propia, situación que sigue ocurriendo hasta hoy.

Quien diga que es la peor película de la historia no ha visto suficiente cine. Sólo por sus imágenes debe ser visionada cada dos o tres años. Es lo menos que se puede hacer por honrar el esfuerzo quimérico de Cimino.

 

Valoración 8 / 10

Lo mejor: La fotografía. ¿Cómo no pudo estar nominada, y ganar, el Oscar en dicha categoría?

Lo peor: Se notan los tijeretazos incluso en la versión de 220 minutos.

Carga Maldita (1977): Una película maldita

A mediados de la década de los setenta el director William Friedkin gozaba de mucha reputación en Hollywood tras sus éxitos en «French Connection: Contra el imperio de la droga» (1971) o «El Exorcista» (1973). Podía elegir el proyecto que quisiera, pero se decidió por hacer un remake de una película francesa llamada “El salario del miedo” (1953). Se llamó “Carga maldita” (1977), y bien maldita que fue…

Póster español de "Carga maldita"

Póster español de «Carga maldita»

En un principio Friedkin iba a realizar una película de ciencia ficción sobre alienígenas en el Triángulo de las Bermudas, pero Spielberg estaba rodando “Encuentros en la tercera fase” (1977) y desechó la idea. Por lo que se decantó por “Carga maldita” que tenía inicialmente un presupuesto de 2,5 millones de dólares. La película contaba cómo un delincuente estadounidense, un empresario francés, un terrorista palestino y un asesino, exiliados por diferentes motivos, coinciden en una aldea en la selva centroamericana y para sobrevivir se ven obligados a aceptar una misión casi imposible: Llevar seis cajas de explosivos que están en mal estado, en dos camiones a través de la selva, para apagar un incendio en un pozo petrolífero, a cambio de dinero y la residencia legal. Su argumento, era muy similar al de la versión original francesa, dirigida por , el mismo que «Las diabólicas» (1955), que a su vez estaba basada en una novela de .

Cartel de "El salario del miedo" (1953)

Cartel de «El salario del miedo» (1953)

Friedkin, con ciertos aires de grandeza, dijo que si Francis Ford Coppola (otro que tampoco es muy humilde) estaba rodando “Apocalypse Now” (1979) en Filipinas, (hecho que se arrepentirá toda su vida ya que la climatología afectó muchísimo en el rodaje), él rodaría gran parte de su película en medio de la selva de la República Dominicana, aparte de París, Jerusalén, Nueva York y la ciudad mexicana de Veracruz.

Para el papel principal el director quería a Steve McQueen. Éste leyó el guión e incluso dijo que era uno de los mejores que había leído, pero impuso que de alguna manera su mujer, Ali MacGraw, estuviese en la película, ya fuese como actriz, productora o guionista, ya que quería que estuviese cerca suya en el rodaje. McQueen lo hizo porque no se fiaba de MacGraw, pero Friedkin dijo que eso no podía ser. Lo curioso es que un año después la pareja se divorció y ella protagonizó “Convoy”, también centrada en camiones como “Carga maldita”.

Lo siguientes en la lista fueron Marcello Mastroianni, Clint Eastwood, Jack Nicholson, Gene Hackman y Kris Kristofferson (que protagonizó luego junto a MacGraw “Convoy”), rechazaron el papel. Quien sí lo aceptó fue Roy Scheider, que ya había trabajado con Friedkin en “French Connection” y gozaba de popularidad por ser Brody en “Tiburón” (1975).

“Carga maldita” supuso el debut en Hollywood de Paco Rabal. Pudo haber sido antes porque Friedkin lo quiso para el papel que hizo Fernando Rey en “French Connection”, pero no dio con él y finalmente Rey interpretó al tráficante Charnier. El resto de los actores selelcionados finalmente, también de corte internacional, fueron Bruno Cremer, Amidou y Ramon Bieri.

Rabal interpreta al asesino a sueldo, Nilo.

Rabal interpreta al asesino a sueldo, Nilo

El rodaje fue una tortura debido a las complicaciones de rodar en plena selva, por las fuertes lluvias que eran muy constantes y por sufrir los daños de un huracán. La escena más espectacular del filme es el paso, a través de un puente colgante en muy malas condiciones, de los camiones que transportaban los explosivos. Se tardó en realizar tres meses de rodaje, de los diez que duró, con un coste inicial de un millón de dólares, pero que finalmente fueron tres millones. Su duración es de unos diez minutos, que son tensos y agobiantes y sin duda es lo mejor de las dos horas de película.

El puente colgante es la mejor escena de la película.

El puente colgante es la mejor escena de la película

Una vez terminado el rodaje llegaron los problemas con el montaje. Los productores querían que el metraje en Estados Unidos fuese más corto. En cambio, tuvo más minutos en el montaje internacional. Si en la versión que podemos ver en España vemos como llegan los personajes a ese exilio en un lugar perdido en medio de Centroamérica, en la versión de EEUU cuando empieza la película éstos ya están en el pueblo y solo se cuenta el origen del personaje de Roy Scheider. Hay que reconocer que la dirección y el montaje de dichas escenas eliminadas dudo mucho que estén rodadas por Friedkin, ya que hay una diferencia notable entre éstas y las de la selva, que se palpa que son más profesionales.

Llega el día del estreno de “Carga Maldita” que de costar 15 millones de dólares pasa a ser 21 y una semana más tarde lo hace “La Guerra de las Galaxias” (1977). La película de Friedkin recauda 9 millones en total y la otra, costando 11 millones, se convierte en un evento de masas provocando colas kilométricas en los cines donde se proyecta. Otros motivos del descalabro fueron el titulo original elegido “Sorcerer”, es decir «hechicero» que desubicó a la audiencia y también el primer cuarto de hora, antes mencionando sobre el origen de los personajes, que estaba en versión original subtitulada, hecho que no entusiasma mucho al público norteamericano.

Para la banda sonora se eligió al grupo alemán de música electrónica Tangerine Dream. Fue su primer trabajo en el cine, luego vendrían “Risky Business” (1983) o “Los viajeros de la noche” (1987), entre otras, y tuvo más éxito el disco de la BSO en las listas que el filme en taquilla. A este Acomodador no le entusiasma esta banda sonora. La considero demasiado oscura, pero está muy bien considerada, así que cada cual saque su propia conclusión.

Portada de la BSO.

Portada de la BSO

Tanto disgustó este fracaso para el estudio que durante muchos años no ha existido versión en VHS y DVD de la película. La película en sí no es mala, pero sí cuando se termina de ver queda un sabor agridulce que ya sea por el ego de Friedkin y los problemas de rodaje, no terminan de cuajar sus ingredientes. La original francesa, “El salario del miedo” no es tan espectacular por cuestiones económicas y temporales, pero tampoco sería justo quitarle el mérito a “Carga maldita” pese a sus imperfecciones.

 

Lo mejor: La escena del puente colgante.

Lo peor: Su primera media hora que está muy mal montada.

Valoración: 6 / 10